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【ベアドッグ繁殖プロジェクト】ついにこの日が...タマとリオの交配

ニルスとリオが無事軽井沢に到着しもうすぐ10日が経ちます。

到着直後からニルスさんとリオは長旅や高速道路での車中泊の疲れを癒す間もなく、多くの取材陣の方々に囲まれながらあっという間に数日が過ぎていきました。

慌ただしい日々が去り、ようやく落ち着いて繁殖小屋での2頭、2人の暮らしがスタートしたのは来日から5~6日経過した頃。
ニルス&リオ

ニルスさんの話によると「カレリア犬は原始的な犬種で、他の犬種とは違う彼ら独自のコミュニケーションスタイルをもつんだよ」とのこと。その話を裏付けるかのように、タマは突然現れた同種のフィアンセ(婚約者)と共に、これまでに見せなかったような動きでリオを誘い、喜びのあまりドッグランを走り回りました。

そして、リオとタマは見る見るうちにその関係性を深めていました。
仲良し

私はタマの発情開始から逆算して、リオとタマの交配(排卵期周辺)開始は1月27日頃だろうと推測していました。

予想通りタマはその頃からリオを受け入れる体勢を取ります。
フラッギング

しかし、リオは一向にタマにマウンティングしません。

少し不安になり始めた1月29日朝。

突然、リオの行動が一変しました。
朝に出会ったときから明らかな興奮状態になり、直ちにタマと交配したのです。

その後も2頭は適切な間隔に基づいて交配を繰り返しました。

そして、一番神秘的だったのは1月31日の夜。

この日、2頭の求愛状態はピークに達していました。
22:00頃にタマとリオは6回目の交配。

あまりに明るい満月の光を浴びながらその姿はくっきりと映し出されていました。
タマは交配しながらオオカミの遠吠えに似た叫び声を上げました。

そして、なんとタマとリオが交配した時間。それは世間で話題になっていた「スーパーブルーブラッドムーン」という、
非常に珍しく明るく大きな満月が見られ始めた時間とほぼ同じだったのです。

昔から月の満ち欠けが、海の潮の満ち引きはもちろんのこと、女性の月経や妊娠確率などにも影響していると言われています。

もしかしたらタマとリオは今回の巨大な満月に導かれるようにそのタイミングを合わせたのかもしれません。私は宇宙と地球の神秘と奇跡に思いを馳せながら、「タマとリオの交配はきっと大成功する」と、勝手に確信しました(笑)。

そして、今、私の目の前には交配を無事終えた2頭が仲良く藁納屋で寝そべる姿が見えています。
藁納屋の2頭

私は小屋を建設しながら夢にまで見たシーンです。
今にも涙が流れそうになります。

今回2頭は本当によくがんばりました。

遠い遠いアラスカからわざわざ来てくれたニルスとリオにはもちろんのこと、このような機会を後押ししてくださった多くの支援者や関係者の皆さまにも改めて感謝申し上げます。

本当にありがとうございます。

ベアドッグハンドラー 田中

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「ベアドッグ繁殖プロジェクト」は、個人や企業・団体など、
多くの皆さまのご支援により行われます。

● 東京カス環境おうえん基金
● パタゴニア環境助成金プログラム

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